Proyecto Gato montés: nuevos materiales

El 21 de Junio fue hallado un gato montés (Leopardus geoffroyi) atropellado en el paraje denominado Costa Pobre del partido de Ramallo. El ejemplar, encontrado y colectado por Roberto Babaglio, poblador de la misma localidad, fue estudiado en el Museo de Ciencias Naturales P. Antonio Scasso. Se registró a partir de fotografías, se tomaron medidas mastozoológicas estándares, datos del sitio y se obtuvieron muestras para análisis de ADN. Asimismo, desde comienzo de este año, se obtuvieron otras muestras procedentes del Departamento de Victoria (Entre Ríos), también recuperadas de gatos atropellados.

Los estudios sobre estos materiales, forman parte del trabajo realizado en colaboración con el Museo Argentino de Ciencias Naturales “B. Rivadavia”, a cargo del Dr. Javier Pereira, en el marco del proyecto “Distribución y flujo génico del gato montés (Leopardus geoffroyi) en paisajes altamente fragmentados por la actividad antrópica“.

La pérdida y fragmentación de hábitat natural, debido al avance urbano, industrial, modificación de humedales, alambrado y otras formas de ocupación antrópica del territorio, ha generado un fuerte impacto sobre la biodiversidad a nivel global, convirtiéndose en uno de los factores más influyentes en el proceso de extinción de especies. El fraccionamiento de las poblaciones de gato montés en varias poblaciones pequeñas y aisladas podría estar alterando parámetros demográficos y genéticos de las subpoblaciones resultantes.

Agradecemos a Roberto Babaglio por su colaboración en este proyecto.

Invitamos a participar a todos aquéllos interesados, enviando comentarios, información local sobre esta especie (por ejemplo, si poseen ejemplares taxidermizados o cueros, si conocen lugares en los que hayan sido observado ejemplares vivos). Las muestras requeridas para los estudios genéticos no arruinan pieles o ejemplares taxidermizados: sólo se requiere una pequeña cantidad de pelo o piel. La información obtenida de estos materiales es muy valiosa para conocer el estado actual de las poblaciones de los felinos nativos en nuestra región, donde son cada vez más intensas las alteraciones y destrucción de los ya escasos ambientes originarios de alto valor ecosistémico y riqueza biológica.

Donación de un raro pez al museo

El pasado sábado 4 de junio, el Sr. José Torres, pescador de nuestra ciudad, se comunicó con el Museo para avisar del hallazgo de un pez poco común. El pez había sido capturado por su hermano en aguas del río Paraná frente a la ciudad de San Nicolás.

De unos 20 cm de largo, el pez hallado tiene el cuerpo cubierto de placas, es sumamente alargado y delgado. Posee además un hocico duro y muy largo, y la cola prolongada en dos largos filamentos, como cabellos.

El ejemplar fue identificado y corresponde a una Farlowella hahni Meinken, 1937. Pertenece a la familia Loricariidae, integrada por peces acorazados que existen sólo en aguas dulces sudamericanas. En la región son conocidos como “viejas de agua”. Esta especie en particular se conoce más al norte como “vieja palito”.

Es una especie rara, que en más de 20 años de estudio ha sido registrada sólo en tres oportunidades en nuestra zona. Cabe señalar que estos son los registros concretos más al sur conocidos. Pueden consultarse más características y su distribución geográfica en Argentina, en el sitio mantenido por el museo: pecesargentina.com.ar.

El ejemplar fue donado gentilmente por los hermanos Torres -a quienes agradecemos- y se incorporó con el número de inventario MPS-ZI-1491 a la Colección de Ictiología del museo, integrada por más de 9.000 ejemplares de unas 200 especies distintas de peces, en su enorme mayoría colectada en nuestra propia zona.